Trastornos de la articulación temporomandibular (ATM)


La articulación temporomandibular (ATM) es la articulación que conecta la mandíbula (mandíbula inferior) con el cráneo. La articulación se encuentra a ambos lados de la cabeza, delante de las orejas. Permite que tu mandíbula se abra y se cierre, permitiéndote hablar y comer.

¿Qué es la ATM?

Esta abreviatura también se ha utilizado para referirse a un grupo de problemas de salud relacionados con la mandíbula, pero cada vez se abrevia más comúnmente como TATM para distinguir la propia articulación temporomandibular de los trastornos de la ATM. Estos trastornos pueden causar sensibilidad en la articulación, dolor facial y dificultad para mover la articulación.

Según el Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial, hasta 3 millones de españoles sufren de TMJD. El síndrome de la ATM es más común entre las mujeres que entre los hombres. Estos desórdenes son tratables, pero hay muchas causas posibles diferentes. Esto puede dificultar el diagnóstico.

Siga leyendo para aprender más sobre el ATM. Debe discutir cualquier preocupación con su médico.

¿Qué causa el trastorno de la ATM?

En muchos casos, se desconoce la causa del trastorno de la ATM. Un traumatismo en la mandíbula o en la articulación puede jugar un papel importante. También hay otras condiciones de salud que pueden contribuir al desarrollo de los trastornos de la articulación temporomandibular. Entre ellas se incluyen:

  • artritis
  • la erosión de la articulación
  • el habitual rechinar o apretar los dientes
  • problemas estructurales de la mandíbula presentes en el nacimiento

Hay algunos otros factores que a menudo se asocian con el desarrollo del síndrome de la tibia medial, pero no se ha demostrado que causen el síndrome de la tibia medial. Estos incluyen:

  • el uso de aparatos de ortodoncia
  • una mala postura que tensiona los músculos del cuello y la cara
  • estrés prolongado
  • una dieta pobre
  • falta de sueño

¿Cuáles son los síntomas de los trastornos de la articulación temporomandibular?

Los síntomas de los trastornos de la articulación temporomandibular dependen de la gravedad y la causa de su condición. El síntoma más común del síndrome TMJD es el dolor en la mandíbula y los músculos circundantes. Otros síntomas típicamente asociados con estos trastornos incluyen:

  • dolor que se puede sentir en la cara o el cuello
  • la rigidez en los músculos de la mandíbula
  • movimiento limitado de la mandíbula
  • bloqueo de la mandíbula
  • chasquido en la articulación temporomandibular
  • cambio en la mandíbula, cambiando la forma en que se alinean los dientes superiores e inferiores (llamado maloclusión)

Los síntomas pueden aparecer sólo en un lado de la cara, o en ambos.

¿Cómo se diagnostican los trastornos de ATM?

Los trastornos de la ATM pueden ser difíciles de diagnosticar. No existen pruebas estándar para diagnosticar estos trastornos. Tu médico puede remitirte a un dentista o a un otorrinolaringólogo para que diagnostique tu enfermedad.

El médico puede examinar la mandíbula para ver si hay hinchazón o sensibilidad si tiene síntomas de un trastorno de la articulación temporomandibular. El médico también puede utilizar varias pruebas de diagnóstico por imágenes diferentes. Éstos pueden incluir:

  • Radiografías de la mandíbula
  • Tomografía computarizada de la mandíbula para ver los huesos y los tejidos de las articulaciones
  • Resonancia magnética de la mandíbula para ver si hay problemas con la estructura de la mandíbula

¿Cómo se trata el TTMJ?

En la mayoría de los casos, los síntomas de los trastornos de la ATM pueden tratarse con prácticas de autocuidado en casa. Para aliviar los síntomas de la disfunción temporomandibular, puedes hacerlo:

  • comer alimentos blandos
  • usar hielo para reducir la hinchazón
  • reducir los movimientos de la mandíbula
  • evitar masticar chicle y alimentos duros (como la cecina de vaca)
  • reducir el estrés
  • usar ejercicios de estiramiento de mandíbula para ayudar a mejorar el movimiento de la mandíbula

Es posible que necesite la ayuda de su médico si sus síntomas no mejoran con estos tratamientos. Según los síntomas, el médico puede recetar o recomendar lo siguiente:

  • medicamentos para el dolor (como el ibuprofeno)
  • medicamentos para relajar los músculos de la mandíbula (como Flexeril, Soma o Valium)
  • medicamentos para ayudar a reducir la hinchazón de la mandíbula (medicamentos corticoides)
  • Férulas de estabilización o protectores de mordida para evitar el rechinamiento de los dientes.
  • Botox para reducir la tensión en el músculo y los nervios de la mandíbula
  • la terapia cognitivo-conductual para ayudar a reducir el estrés

En algunas ocasiones, el médico puede recomendar cirugía ortognática u otros procedimientos para tratar su afección. Los procedimientos pueden incluir

  • tratamiento dental correctivo (ortodoncia) para mejorar la mordida y alinear los dientes
  • artrocentesis, que elimina el líquido y los restos de la articulación
  • cirugía para reemplazar la articulación

Los procedimientos utilizados para tratar esta condición pueden, en algunos casos, empeorar los síntomas. Hable con su médico sobre los posibles riesgos de estos procedimientos.

¿Cómo se pueden prevenir los trastornos de ATM?

Es posible que no puedas prevenir el desarrollo del trastornos de ATM, pero puedes reducir los síntomas disminuyendo tus niveles de estrés. Podría ser útil intentar dejar de rechinar los dientes si esto es un problema para ti.

Las posibles soluciones para el rechinamiento de los dientes incluyen el uso de un protector bucal por la noche y la toma de relajantes musculares. También puede ayudar a prevenir el rechinamiento de los dientes al reducir el estrés y la ansiedad general a través de la asesoría, el ejercicio y la dieta.

Pronóstico de los trastornos de la ATM

La perspectiva de un trastorno de la ATM depende de la causa del problema. El trastorno de la ATM puede tratarse con éxito en muchas personas con remedios caseros, como el cambio de postura o la reducción del estrés. Si su condición es causada por una enfermedad crónica (a largo plazo) como la artritis, los cambios en el estilo de vida pueden no ser suficientes. La artritis puede desgastar la articulación con el tiempo y aumentar el dolor.

La mayoría de los casos de trastornos de ATM justifican cambios en los hábitos de estilo de vida, posiblemente combinados con medicamentos para aliviar el dolor y las molestias. Rara vez se necesitan tratamientos agresivos. Hable con su médico sobre sus opciones para determinar qué tratamiento es el adecuado para usted.