Enfermedad periodontal

Si los dientes fueran un lienzo, las encías serían el marco que lo rodea. Por consiguiente, las encías pueden estropear –si presenta enfermedad periodontal, periodontitis o gingivitis– o mejorar su sonrisa.

Por más atractivos que sean sus dientes naturales, o las adhesiones dentales, carillas o coronas que se haya colocado, si la encía está enrojecida inflamada o sangra, el resultado será una sonrisa poco atractiva.

De la misma forma, si la encía se retrae de unas preciosas restauraciones mostrando el triángulo negro en el que antes había encía, la sonrisa nos hará parecer mayores y resultará poco estética.

¿Sus encías le impiden lucir la mejor de sus sonrisas?

A lo largo de este artículo descubrirá todo lo que debe saber para mantener la salud de sus encías y qué hacer en caso de exceso o de falta de “rosa” en su sonrisa. En concreto conocerá en profundidad cómo la salud de las encías repercute en su sonrisa. También qué hacer cuando existe exceso o falta de encía. Finalmente, trataremos por qué es importante disponer de suficiente hueso.

¿Qué es la enfermedad periodontal o gingival?

La enfermedad periodontal, también conocida como enfermedad gingival, se debe a una proliferación excesiva de bacterias en la boca. En las primeras fases, las encías sangran fácilmente y están enrojecidas, parecen blandas, esponjosas y están ligeramente inflamadas.

En algunos casos, la enfermedad puede provocar recesión en la encía, destrucción del hueso y, en última instancia, pérdida de la pieza dental. Además, la enfermedad periodontal es un peligro severo para su salud. Los estudios demuestran que está estrechamente relacionada con las enfermedades cardiacas, pulmonares, diabetes y otras enfermedades sistémicas.

¿Qué son la placa y el sarro?

Se llama placa a la acumulación de bacterias y de los subproductos de éstas que se depositan sobre los dientes. Cuando la placa permanece en la boca durante demasiado tiempo, los minerales de la saliva la endurecen formando lo que se conoce como sarro o cálculo dental.

La acumulación de placa o sarro puede provocar una enfermedad periodontal. Por consiguiente es importante eliminar con regularidad cualquier acumulación en los dientes.

¡Conozca los factores de riesgo!

Determinados cambios sistémicos pueden aumentar el riesgo de enfermedad periodontal. Entre ellos cabe citar el embarazo, los cambios hormonales, el estrés psicológico y algunos fármacos y medicamentos.

La enfermedad periodontal o periodontitis es la primera causa de pérdida de piezas dentales entre los adultos.

La viva imagen de salud gingival. Una encía sana suele ser rosa, presentar unos contornos bien definidos y estar punteada como la piel de una naranja. La encía debe formar una curva alrededor del cuello de la pieza dental, enmarcándola.

La encía sana puede presentar distintas tonalidades de rosa dependiendo del origen étnico de la persona y el color de su piel. El punteado también puede variar según la edad y el sexo.

¿Cómo se trata la periodontitis o enfermedad periodontal?

La enfermedad periodontal es difícil de curar en fases avanzadas, de modo que cuanto antes se detecta, mejor. El objetivo del tratamiento es frenar la progresión de la forma más rápida y efectiva posible. Si presenta alguno de los síntomas mencionados, acuda al dentista o periodoncista.

El tratamiento de la periodontitis
  • La eliminación de la placa con una cuidadosa higiene en casa consistente en el cepillado, el uso de hilo dental y otros tratamientos recomendados por el dentista. Combinada con visitas periódicas al dentista o higienista para realizar limpiezas dentales pueden prevenir la enfermedad periodontal o frenarla en las primeras fases.
  • Cuando la periodontitis está más avanzada, a veces hay que optar por un pulido radicular o curetaje. El pulido radicular, también conocido como raspado , consiste en la eliminación de la placa y del cálculo dental de las coronas de los dientes y las superficies de las raíces. El curetaje es la eliminación de tejido de la encía enferma. Estos procedimientos, combinados con un meticuloso cuidado en casa, suelen ser suficientes para controlar la enfermedad, dependiendo de su gravedad.
  • En fases más avanzadas de la enfermedad suele tener que optarse por la cirugía. En estos casos, el dentista destapa quirúrgicamente secciones de encía para eliminar la placa y el cálculo dental y corregir los defectos óseos. A continuación vuelve a colocarse el tejido para permitir una limpieza más eficaz. El procedimiento suele realizarse con anestesia local.
  • Si durante la cirugía se detecta una pérdida ósea importante, a veces deberá realizarse un injerto óseo o una regeneración ósea guiada. Los procedimientos suelen realizarse a lo largo de varias visitas, aunque en algunos casos pueden acometerse simultáneamente con sedación consciente en el hospital u otras instalaciones con anestesia general.

Unas encías enfermas pueden estropear su sonrisa. El tratamiento del paciente de la fotografía debería incluir varias visitas, normalmente con el higienista. En primer lugar deberían realizarse mediciones para determinar el alcance de la periodontitis. A continuación se realizaría un raspado en profundidad, normalmente con anestesia local, durante varias visitas. Para conservar la salud de la sonrisa, hay que cepillarse los dientes a conciencia en casa.

¡Mejor prevenir!

La mejor forma de evitar la periodontitits o enfermedad periodontal es el cuidado en casa, que debe incluir cepillado, uso de hilo dental, de colutorio y masaje en la encía. Dicho de otro modo, hay que mantener una buena higiene dental para evitar la acumulación de bacterias. Puede consultar las siguientes artículos:

¿Qué causa la pérdida de dientes?

La pérdida de piezas dentales no siempre es sinónimo de enfermedad periodontal, pero si presionamos sobre los dientes y éstos se retraen en las encías, es probablemente que la causa sea la enfermedad gingival o periodontitis. Si la enfermedad no ha avanzado hasta el punto de poder provocar la pérdida de los dientes, el problema podrá corregirse tratando las encías infamadas e infectadas.

¡Los dientes flojos pueden afianzarse!

Si sus dientes están flojos, el dentista puede proponerle unirlos con un material adherente para que puedan resistir la presión ejercida al masticar mientras la encía y el hueso se curan. Se trata de una solución provisional efectiva que aporta estabilidad a las piezas dentales. Una vez superado el problema, pueden colocarse coronas interconectadas sobre las piezas flojas y sobre las adyacentes. La solución ofrece apoyo y permite retener la mayor parte de estructura dental natural.

Consiga una sonrisa más sana y bonita. Esta paciente de 55 años presentaba enfermedad periodontal o gingivitis y se había sometido a cirugía para salvar sus dientes. A pesar de ello, los dientes seguían estando flojos y la paciente estaba preocupada por los pocos atractivos espacios interdentales. Para solucionar el problema se confeccionaron coronas completas con más porcelana de lo normal para tapar los espacios y unir los dientes. El resultado final es una boca nueva con dientes más blancos, estabilizados y sin espacios.

¿Por qué se produce la pérdida o recesión de encía?

Las causas de pérdida o recesión de la encía son variadas, como una infección grave, traumatismo o extracción de una pieza dental. Cuando la encía se retrae las piezas dentales quedan al descubierto, provocando la aparición de unos antiestéticos espacios interdentales.

Lamentablemente la encía no vuelve a crecer, por lo que para corregir el defecto o prevenir un empeoramiento de la recesión debe realizarse un injerto gingival.

¿Se le ve el diente en toda su extensión? Esta paciente tenía una línea de la sonrisa alta que ponía al descubierto una recesión importante de la encía en el canino derecho. La cirugía periodontal permitió incorporar un injerto y mejorar la funcionalidad y la estética.

¡Cuide sus encías!

La mejor forma de evitar la recesión de las encías, fruto de la gingivitis, es una buena higiene bucal en casa y 3 a 4 limpiezas dentales profesionales al año. También es importante empezar a limpiar las coronas inmediatamente después de su colocación aún cuando el tejido esté irritado. La acumulación de bacterias alrededor de la encía puede provocar su recesión.

Disimular la pérdida de encía

Las coronas completas, y a veces las carillas de porcelana, pueden utilizarse para disimular la pérdida de tejido interdental y la enfermedad periodontal. No obstante, el método no suele recomendarse salvo que también deban restaurarse los dientes. Para reconstruir las piezas dentales y rellenar los espacios debería optarse, en la medida de lo posible, por la adhesión dental con resina compuesta. Este tratamiento resulta más indicado que las coronas dado que es menos costoso y no obliga a reducir tanta cantidad de diente, aunque debe repararse al cabo de unos años y pueden mancharse.

¡Mantenga su sonrisa sana! Lea el siguiente artículo sobre los cuidados de las restauraciones dentales.

La recesión de la encía puede exponer el margen de la corona

Si lleva coronas y presenta recesión en la encía, la unión invisible entre la pieza dental y la corona puede quedar al descubierto. Puede consultar más información en el artículo sobre recesión y coronas dentales.

Tipo de funda dentalRecesión de la encíaReparación

Corona de porcelana y metal con márgenes metálicos

Exposición del margen de metal

El margen de metal sigue viéndose ligeramente tras la aplicación de resina compuesta.

Corona de porcelana y metal con uniones de porcelana

Exposición de la raíz

Aplicación de resina compuesta para enmascarar la raíz y fusionarla con la unión de porcelana.

Coronas de porcelana

Exposición de la raíz

Aplicación de resina de porcelana para enmascarar la raíz y fusionarla con la corona cerámica

En estos casos, la raíz del diente, que normalmente es más oscura que la corona, produce un antiestético efecto o muestra el margen metálico o de porcelana. Para disimular este antiestético efecto suele retirarse parte de la corona y la raíz para realizar una adhesión dental sobre el área aplicando resina compuesta y tapando el margen metálico o la raíz expuesta.

Sin embargo, dado que con este procedimiento resulta difícil obtener un resultado estético satisfactorio, es mejor atenuar el brillo del metal o taparlo con una resina compuesta ligeramente más oscura. Si la unión es de porcelana y la raíz es oscura, será más fácil igualar el color, aunque el resultado seguirá sin ser perfecto. La solución idónea pasa por sustituir la corona.

Recupere la belleza perdida de la periodontitis con una solución a medida. Esta paciente de 24 años había perdido los cuatro dientes anteriores superiores y parte del soporte óseo en un accidente de tráfico. Las piezas dentales se repusieron con un puente fijo. Como la línea labial superior dejaba ver los espacios interdentales, se confeccionó una aplicación removible de tejido artificial en material acrílico de color rosa adaptada a su encía y a la forma de las peizas dentales para cerrar los espacios. La aplicación es fácil de colocar y retirar, y permite comer y hablar normalmente.

Rellene los espacios interdentales. Esta reportera de televisión de 45 años quería tapar los antiestéticos espacios interdentales provocados por la extracción de la encía con motivo de una intervención para tratar la enfermedad periodontal, pero no quería colocarcarse coronas. El tratamiento consistió en retirar los empastes antiguos para luego realizar una adhesión dental en los cuellos de los seis dientes anteriores superiores con resina compuesta. El material adherido no solo sirvió para sellar los espacios interdentales, también aclaró el color de las piezas y eliminó las manchas en los dientes.

¿Qué causa la pérdida ósea?

La pérdida o extracción de una pieza dental debida a enfermedad periodontal, periodontitis o a un accidente provoca que el hueso circundante cicatrice a una altura algo inferior a la del tejido adyacente. Con frecuencia, el defecto óseo dificulta, o incluso imposibilita, la restauración en forma de puente fijo. La pieza dental siempre resultará excesivamente larga, salvo que se haga algo para disimular su defecto.

En esta sección se presentan las tres técnicas empleadas para corregir la pérdida ósea.

Tratamientos para la pérdida ósea

Aplicación interdental fija de porcelanaAplicación removible de tejido artificialAumento de la cresta alveolar
Estas aplicaciones fijas están hechas en procelana o resina compuesta del color de la encía y se incorporan al puente para tapar los espacios entre la restauración y la encía. El principal objetivo es lograr un ajuste natural del color. Estas soluciones suelen tener un precio un 25% mayor que los puentes.Este tipo de aplicación es la más sencilla y más barata para tapar la falta de encía. Está hecha de plástico flexible, por lo que es frágil y obliga a realizar un mantenimiento.El aumento de la cresta alveolar consiste en la incorporación de tejido óseo transplantado o artificial para restaurar la altura original de la cresta alveolar. La intervención quirúrgica permite confeccionar un puente fijo más estético que proporcione un ajuste mejor.

Una sonrisa bonita no tiene precio. Esta atractiva joven había perdido una pieza dental y le daba vergüenza sonreír porque al hacerlo mostraba el defecto óseo provocado por la pérdida. El tratamiento consistió en injertos óseos y tisulares, alargamiento de las coronas, extracción de piezas dentales, colocación de implantes, blanqueamiento, carillas de porcelana, un puente implanto-soportado y una aplicación interdental fija de porcelana de color rosa para tapar cualquier eventual defecto.

La joven, al igual que muchos pacientes, afirmó que había merecido la pena invertir tiempo y dinero en la sonrisa final.

¿Qué tener en cuenta en el aumento de la cresta alveolar?

Cuando los espacios en la línea de la encía son antiestéticos, merece la pena pensar en un aumento óseo o de la cresta alveolar antes de adaptar un puente nuevo.

¿En qué consiste el aumento óseo o de la cresta alveolar?
  • Duración del tratamiento: Una o más sesiones de como mínimo 1 hora de duración cada una.
  • Mantenimiento: Cepillado y uso de hilo dental a diario y limpiezas profesionales períodicas.
  • Resultados: Las piezas dentales repuestas parecen emerger naturalmente de la encía sin producir espacios interdentales ni huecos.
  • Vida útil del tratamiento: Indenido o de larga duración.
Ventajas
  • Ofrece un resultado más estético y natural.
  • Facilita la limpieza de la encía situada debajo del puente.
  • Mejora el habla.
  • Evita que los alimentos queden atrapados.
Inconvenientes
  • Duración del tratamiento.
  • Coste.

Exceso de encía: ¿Está harto de enseñar la encía al sonreír?

El exceso de encía se debe, en muchos casos, a una enfermedad (o gingivitis), pero en otros es una cuestión hereditaria. Cuando la causa es una enfermedad periodontal, suele producirse un engrosamiento, inflamación y sangrado de la encía.

La inflamación suele tratarse con un raspado y curetaje. Si el problema se debe a un factor hereditario, o a una línea de la sonrisa excesivamente alta. Entonces, el dentista puede optar por la gingivectomía, la gingivoplastia, la cirugía de colgajos o la ortognática.

Gingivectomía

La gingivectomía consiste en la extracción de parte de la encía por medio de una intervención quirúrgica. Solo se realiza cuando puede garantizarse la conservación de una cantidad adecuada de tejido adherido.

Una buena adpatación es sinónimo de salud gingival. La joven de la fotografía llevaba unas coronas que no se adaptaban correctamente y que habían provocado una enfermedad periodontal o gingivitis e inflamación. Para curar la enfermedad periodontal bastó con confeccionar dos coronas nuevas bien adaptadas.

Una sonrisa nueva es la mejor de las inversiones. A la paciente de la fotografía le molestaba mostrar demasiada porción de la encía al sonreír. Las piezas posteriores no podían verse como consecuencia de una construcción incorrecta de las coronas de las piezas anteriores. El tratamiento consistió en la eliminación quirúrgica de parte de la encía y la confección de unas coronas nuevas bien proporcionadas y dimensionadas para rellenar correctamente la sonrisa. El resultado es una sonrisa que sigue igual de atractiva 2 años después de la intervención gingival estética y la colocación de las coronas nuevas. Merece la pena invertir en una cerámica de calidad para obtener un resultado natural.

Gingivoplastia

La gingivoplastia es un procedimiento por medio del cual vuelve a conformarse la encía. Permite mejorar el contorno de las encías alrededor de la pieza dental.

Consiga la sonrisa con la que siempre ha soñado. El paciente de la fotografía quería unos dientes grandes, bonitos y blancos, pero los suyos eran cortos, irregulares y oscuros, además de estar cubiertos por gran cantidad de encía. En una primera fase, se intervino quirúrgicamente la encía. Diez semanas después se confeccionaron y colocaron 12 carillas de porcelana para que pudiera lucir esta espectacular sonrisa.

Colgajos

Los colgajos son un procedimiento quirúrgico que consiste en desplazar secciones de encía para poder tratar el hueso y el tejido de debajo y circundante. A continuación, el colgajo vuelve a fijarse en un punto más elevado de modo que al sonreír se muestre menos encía.

Una bonita sonrisa en una sola visita. A esta estudiante de 19 años no le gustaba el laminado con material plástico de sus dientes ni la exposición de la encía al sonreír. Para solucionarlo se modificó el contorno de la encía armonizándolo con la línea labial superior y se adherió una resina compuesta de un color más claro sobre 10 piezas dentales en una única visita.

Cirugía ortognática

La cirugía ortognática consiste en la extracción de una sección de hueso situado por encima de las raíces dentales y el cierre de todo el arco para que no pueda verse la encía al sonreír. Es la alternativa quirúrgica más extrema y costosa, pero cuando las demás opciones han fracasado, la cirugía ortognática puede convertirse en la mejor opción para conseguir los resultados deseados y tratar la enfermedad periodontal en estados más severos.

Elimine el exceso de encía, las manchas y luzca una sonrisa nueva. Esta actriz no estaba contenta con el color amarillento de sus dientes y el exceso de encía que mostraba al sonreír. La línea de la sonrisa mejoró quirúrgicamente elevando la encía y las piezas dentales se blanquearon y contornearon estéticamente para crear una sonrisa más estética.

📚 Referencias bibliográficas

  • “Periodontitis: MedlinePlus Enciclopedia Médica.” MedlinePlus. Consultado el 4 de agosto, 2019.

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