Bruxismo

Bruxismo: ¿Rechina los dientes? Existen soluciones.

Apretar y rechinar los dientes es una reacción involuntaria común a la ira, el miedo o el estrés. En algunas personas, esta reacción se repite a lo largo del día, incluso si no responden a un factor estresante inmediato. Este rechinar involuntario de dientes se conoce como bruxismo.

El bruxismo puede ocurrir mientras se está despierto o dormido, pero es mucho menos probable que las personas sepan que rechinan los dientes al dormir. Debido a la fuerza que se aplica durante los episodios de bruxismo durante el sueño, la afección puede plantear graves problemas para los dientes y la mandíbula y puede requerir un tratamiento para reducir su impacto.

Artículos destacados

¿Qué es el bruxismo?

El bruxismo es el rechinar de dientes que ocurre durante el sueño. El bruxismo durante el sueño y el bruxismo mientras se está despierto se consideran enfermedades distintas aunque la acción física sea similar. De los dos, el bruxismo despierto es más común.

Un desafío clave del bruxismo durante el sueño es que es mucho más difícil para las personas saber que están rechinando los dientes mientras duermen. En relación con esto, una persona dormida no se da cuenta de la fuerza de su mordida, por lo que aprieta y rechina los dientes con más fuerza, empleando hasta 125 kilos de fuerza.

¿Por qué la gente rechina los dientes?

Aunque el rechinamiento de los dientes puede ser causado por el estrés y la ansiedad, a menudo se produce durante el sueño y es más probable que se deba a un problema de mordida o a la falta de dientes o a dientes torcidos.

También puede ser causado por un trastorno del sueño como la apnea del sueño.


Ansiedad y estrés

El estrés es uno de los factores de riesgo más importantes . Apretar los dientes al enfrentarse a situaciones negativas es una reacción común, y eso puede llevar a episodios de bruxismo. También se cree que el rechinar de dientes está relacionado con niveles más altos de ansiedad.

Genética

Los investigadores han determinado que el bruxismo del sueño tiene un componente genético y puede ser hereditario. Hasta la mitad de las personas con bruxismo del sueño tendrán un familiar cercano que también experimente la condición.

Malos hábitos

Otros numerosos factores se han asociado con el bruxismo del sueño, incluyendo el fumar cigarrillos, el consumo de alcohol, la ingesta de cafeína, la depresión y los ronquidos.

Se necesitan más investigaciones para comprender mejor las posibles conexiones causales y si estos factores afectan al bruxismo del sueño y cómo lo hacen.


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¿Cómo sé si tengo bruxismo o rechino los dientes?

Debido a que el rechinamiento se produce a menudo durante el sueño, la mayoría de las personas no son conscientes de que rechinan los dientes. Sin embargo, un dolor de cabeza sordo y constante o un dolor de mandíbula al despertar es un síntoma revelador de bruxismo.

Muchas veces la gente se entera de que rechinan los dientes por su ser querido que escucha el rechinamiento por la noche.

Si sospecha que puede estar rechinando los dientes, hable con su dentista. Él o ella puede examinar su boca y mandíbula para detectar signos de bruxismo, como la sensibilidad de la mandíbula y el desgaste excesivo de los dientes.

¿Qué puedo hacer para parar de rechinar los dientes?

Su dentista puede ponerle un férula dental para proteger sus dientes del rechinamiento durante el sueño.

Si el estrés le hace rechinar los dientes, pregunte a su médico o dentista sobre las opciones para reducir el estrés. Asistir a un asesoramiento sobre el estrés, comenzar un programa de ejercicios, ver a un fisioterapeuta u obtener una receta para relajantes musculares son algunas de las opciones que se pueden ofrecer.

Si un trastorno del sueño es el causante del rechinamiento, el tratamiento puede reducir o eliminar el hábito de rechinar los dientes.

Cafeína

Evite o reduzca los alimentos y bebidas que contienen cafeína, como las colas, el chocolate y el café.

Alcohol

Evite el alcohol. El rechinamiento tiende a intensificarse después del consumo de alcohol.

Solo comida

No mastiquen lápices o bolígrafos o cualquier cosa que no sea comida. Evite masticar chicle ya que permite que los músculos de la mandíbula se acostumbren más a apretar y hace que sea más probable que rechine los dientes.

Mentalizarse

Entrénate para no apretar o rechinar los dientes. Si notas que aprietas o rechinas durante el día, coloca la punta de la lengua entre los dientes. Esta práctica entrena los músculos de la mandíbula para que se relajen.

Terapia de calor

Relaja los músculos de la mandíbula por la noche sosteniendo una toalla caliente contra la mejilla delante del lóbulo de la oreja.

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¿Por qué el bruxismo es peligroso?

En algunos casos, el rechinamiento crónico de los dientes puede resultar en una fractura, aflojamiento o pérdida de los dientes.

Rechinamiento crónico

El rechinamiento crónico puede desgastar los dientes hasta llegar a los muñones.

Restauraciones

Cuando estos eventos suceden, pueden ser necesarios puentes, coronas, tratamientos de conducto, implantes, dentaduras parciales e incluso dentaduras completas.

Trastornos ATM

El bruxismo severo no sólo puede dañar los dientes y resultar en la pérdida de los mismos, sino que también puede afectar a los maxilares, causar o empeorar los problemas de ATM, e incluso cambiar la apariencia de su cara.


El diagnóstico del bruxismo

El bruxismo es diagnosticado por un médico o un dentista, pero el proceso de diagnóstico puede variar según el tipo de profesional de la salud que lo atienda.

Polisomnografía

Una opción para no todo el mundo

Un estudio nocturno en una clínica del sueño, conocido como polisomnografía, es la forma más concluyente de diagnosticar el bruxismo del sueño. Sin embargo, la polisomnografía puede llevar mucho tiempo y ser costosa y puede no ser necesaria en ciertos casos.

La polisomnografía puede identificar otros problemas de sueño, como la AOS, por lo que puede ser especialmente útil cuando una persona tiene diversas quejas de sueño.

Observación clínica

El diagnóstico más común

Para muchas personas, la presencia de síntomas como daños en los dientes y dolor en la mandíbula, combinados con informes de rechinamiento de los dientes por parte de un compañero de cama, puede ser suficiente para determinar que una persona tiene bruxismo del sueño.

Observación en casa

Los primeros síntomas

Las pruebas de observación en el hogar pueden controlar los signos de rechinamiento de dientes, pero estas pruebas se consideran menos definitivas que la polisomnografía.


Uno de nuestros cirujanos durante una sesión con un paciente en la clínica dental en Madrid.

¿Cómo se puede tratar el bruxismo?

No existe un tratamiento que pueda eliminar completamente o curar el rechinamiento de los dientes durante el sueño, pero varios enfoques pueden disminuir los episodios y limitar el daño a los dientes y la mandíbula.

Algunas personas que rechinan los dientes no presentan síntomas y pueden no necesitar tratamiento. Otras personas pueden tener síntomas o un mayor riesgo de problemas a largo plazo, y en estos casos, el tratamiento suele ser necesario.

El mejor tratamiento para el bruxismo varía según la persona y siempre debe ser supervisado por un médico o dentista que pueda explicar los beneficios y desventajas de una terapia en la situación específica del paciente.

Reducción del estrés

Los altos niveles de estrés contribuyen al bruxismo cuando se está despierto y dormido, por lo que tomar medidas para reducir y manejar el estrés puede ayudar a disminuir naturalmente el rechinamiento de los dientes.

Reducir la exposición a situaciones estresantes es ideal, pero por supuesto, es imposible eliminar completamente el estrés. Por ello, muchos enfoques se centran en combatir las respuestas negativas al estrés para reducir su impacto.

Las técnicas para reformular los pensamientos negativos forman parte de la terapia cognitivo-conductual para el insomnio (CBT-I), una terapia de conversación para mejorar el sueño que también puede abordar la ansiedad y el estrés. Mejorar la higiene del sueño y emplear técnicas de relajación puede tener beneficios adicionales para dormirse más fácilmente.

Medicamentos

Los medicamentos ayudan a algunas personas a reducir el bruxismo del sueño. La mayoría de estos medicamentos funcionan alterando los químicos cerebrales para reducir la actividad muscular que se produce al rechinar los dientes. Las inyecciones de botox son otra forma de limitar el movimiento muscular y han demostrado su eficacia en los casos más graves de bruxismo durante el sueño.

La mayoría de los medicamentos tienen efectos secundarios que pueden hacerlos inapropiados para algunos pacientes o difíciles de usar a largo plazo. Es importante hablar con un médico antes de tomar cualquier medicamento para el bruxismo del sueño a fin de comprender mejor sus posibles beneficios y efectos secundarios.

Férulas dentales

Se utilizan varios tipos de boquillas y protectores bucales, a veces llamados protectores nocturnos, para reducir el daño a los dientes y a la boca que puede ocurrir debido al bruxismo del sueño.

Las férulas dentales pueden cubrir los dientes para que haya una barrera contra el impacto dañino del rechinamiento. Las férulas suelen ser diseñadas especialmente por un dentista para la boca del paciente, pero también se venden sin receta médica. Pueden cubrir sólo una sección de los dientes o cubrir un área más amplia, como la totalidad de los dientes superiores o inferiores.

Otros tipos de férulas y boquillas, incluidos los dispositivos de avance mandibular (DAM), funcionan para estabilizar la boca y la mandíbula en una posición específica y evitar que se aprieten y rechinen. Los MAD funcionan sosteniendo la mandíbula inferior hacia adelante, y se utilizan comúnmente para reducir los ronquidos crónicos.

Alivio de los síntomas

Otro componente del tratamiento es el alivio de los síntomas para afrontar mejor el bruxismo del sueño.

Evitar los chicles y los alimentos duros puede reducir los movimientos dolorosos de la mandíbula. Una compresa caliente o una bolsa de hielo aplicada a la mandíbula puede proporcionar un alivio temporal del dolor.

Los ejercicios faciales ayudan a algunas personas a reducir el dolor en la mandíbula o el cuello. La relajación facial y el masaje de la zona de la cabeza y el cuello pueden reducir aún más la tensión muscular. Un médico o un dentista pueden sugerir ejercicios específicos o derivar a un fisioterapeuta o terapeuta de masajes experimentado.

El tratamiento para su Bruxismo, en Madrid

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Helena, una de nuestras pacientes de férulas dentales en Madrid

Bruxismo, de un vistazo

Estas son algunas de las preguntas más frecuentes que nuestros pacientes madrileños tienen sobre el bruxismo.

¿Qué es el bruxismo?

El rechinamiento nocturno, también llamado bruxismo, es una condición en la que una persona rechina o aprieta los dientes. El bruxismo es uno de los trastornos del sueño más comunes, con un promedio del 20% de la población adulta española sufriendo esta condición.

¿Qué causa el bruxismo?

El bruxismo nocturno es a menudo el resultado del estrés y la ansiedad. La alineación anormal de los dientes superiores e inferiores también es una causa común de bruxismo. Es importante romper o controlar el hábito de rechinar los dientes lo antes posible para evitar daños a largo plazo en los dientes.

¿Cómo sé si tengo bruxismo?

La mayoría de las personas que rechinan los dientes no son conscientes de ello. A menudo un ser querido los hace conscientes, observando o escuchando el rechinamiento durante el sueño. Los dentistas buscan señales de rechinamiento al detectar el desgaste de los dientes y el retroceso de las líneas de las encías. Los médicos suelen diagnosticar el rechinamiento de los dientes como una causa de los dolores de cabeza.

¿Cómo protege sus dientes del rechinamiento nocturno?

Los chequeos dentales regulares son importantes para detectar el daño del rechinamiento nocturno en sus primeras etapas. Su dentista puede sugerirle una férula dental.

Es la forma más fácil de romper el hábito de rechinar los dientes y protegerlos de los daños. Hay varias opciones para que los guardias nocturnos puedan elegir. Muchas son marcas de venta libre que se encuentran en línea, o en su farmacia local. Su dentista también puede hacer una férula dental personalizada.


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