Miedo al dentista: ¿Cómo superar la odontofobia?

miedo al dentista

La salud oral es ampliamente considerada como uno de los aspectos más importantes de nuestra salud en general. Sin embargo, tal vez igual de prevalente es el miedo al dentista. Este miedo común puede derivar de una serie de emociones relacionadas con las preocupaciones por la salud bucal, así como de posibles malas experiencias que pueda haber tenido en el dentista durante su juventud.

Pero para algunas personas, estos miedos pueden presentarse en forma de odontofobia (también llamada dentofobia). Al igual que otras fobias, se define como un miedo extremo o irracional a los objetos, situaciones o personas – en este caso, la odontofobia es el miedo extremo a ir al dentista.

Dada la importancia del cuidado bucal para su salud general, el miedo al dentista no debería impedirle acudir a las revisiones y limpiezas periódicas. Aún así, no es fácil para todos ir al dentista.

Aquí discutiremos las posibles causas subyacentes, así como los tratamientos y mecanismos de afrontamiento que pueden ser un punto de partida para ayudarle a conquistar su miedo al dentista.

Miedo al dentista vs. odontofobia

Los miedos y las fobias se discuten a menudo de forma intercambiable, pero estos dos estados de ánimo tienen algunas diferencias marcadas entre ellos. Un miedo puede ser un fuerte disgusto que puede causar evasión, pero no es necesariamente algo en lo que puedas pensar hasta que la cosa que temes se presente.

Por otro lado, una fobia es una forma de miedo mucho más fuerte. Las fobias se consideran un tipo de trastorno de ansiedad, y se sabe que causan angustia extrema y evasión, tanto que interfieren con tu vida diaria.

Otra característica de una fobia es que no es algo que probablemente te cause daño en la realidad, pero no puedes evitar sentir que lo hará.

Cuando se aplica al contexto de ir al dentista, ser temeroso podría significar que no te gusta ir y posponer tus citas hasta que sea necesario. Puede que no te guste la sensación y los sonidos de los instrumentos utilizados durante las limpiezas y otros procedimientos, pero los soportas de todas formas.

En comparación, la odontofobia puede presentar un temor tan severo que usted evita al dentista por completo. Incluso la mera mención o el pensamiento del dentista puede causar ansiedad. También pueden producirse pesadillas y ataques de pánico.

Las causas y el tratamiento del miedo al dentista y de la odontofobia pueden ser similares. Sin embargo, una fobia legítima al dentista puede tomar más tiempo y trabajo para enfrentarla.

Causas

El miedo al dentista suele ser causado por experiencias negativas del pasado. Puede que hayas tenido miedo al dentista de niño, y estos sentimientos se te quedaron grabados cuando creciste.

Algunas personas también tienen miedo de los ruidos de los instrumentos que los dentistas e higienistas dentales usan para la limpieza de los dientes y los exámenes, por lo que pensar en ellos también puede provocar algunos miedos.

Por definición, una fobia es un miedo extremo. Esto también puede estar relacionado con una experiencia negativa en el pasado. Tal vez usted experimentó dolor, incomodidad o una falta general de empatía en el consultorio del dentista, y esto ha creado una aversión significativa a ver a otro dentista en el futuro. Se estima que el 2,7% de los hombres y el 4,6% de las mujeres tienen odontofobia.

Además de los miedos y fobias relacionados con experiencias pasadas, también es posible experimentar miedo a un dentista por las preocupaciones que pueda tener sobre su salud oral. Tal vez tengas un dolor de muelas, encías enfermas, o tal vez simplemente no hayas ido al dentista en varios meses o años y tengas miedo de recibir malas noticias.

Cualquiera de estas preocupaciones puede hacer que no vayas al dentista.

Tratamientos

Los miedos leves a ver al dentista se remedian mejor yendo al dentista en vez de evitarlo. En el caso de un trabajo dental significativo, puede pedir que lo seden para no estar despierto durante el procedimiento. Aunque no es una práctica común en todos los consultorios, es posible que pueda encontrar un dentista que pueda satisfacer sus deseos de sedación.

Sin embargo, si tiene una verdadera fobia, el acto de ir al dentista es mucho más fácil de decir que de hacer. Al igual que otras fobias, la odontofobia puede estar vinculada a un trastorno de ansiedad, que puede requerir una combinación de terapias y medicamentos.

Terapia de exposición

La terapia de exposición, un tipo de psicoterapia, es una de las soluciones más eficaces para la odontofobia porque implica ver al dentista de forma más gradual.

Se puede empezar por hacer visitas al consultorio del dentista sin llegar a sentarse para un examen. Luego, puede ir aumentando gradualmente las visitas con exámenes parciales, radiografías y limpiezas hasta que se sienta cómodo para asumir una cita completa.

Medicamentos

Los medicamentos no tratarán la odontofobia por sí solos. Sin embargo, ciertos tipos de medicamentos contra la ansiedad pueden aliviar los síntomas mientras se trabaja con la terapia de exposición. También pueden aliviar algunos de los síntomas más físicos de su fobia, como la presión arterial alta.

Consejos para mantener la calma si tiene miedo al dentista

Ya sea que esté listo para enfrentar su miedo de lleno o que se esté preparando para la terapia de exposición para ver gradualmente al dentista, los siguientes consejos pueden ayudarlo a mantenerse calmado durante su cita:

  • Vea al dentista en un momento menos ocupado del día, como las horas de la mañana. Habrá menos personas, pero también menos herramientas que hagan ruidos que puedan desencadenar su ansiedad. Además, cuanto más tarde vea al dentista, más tiempo acumulará sus ansiedades con anticipación.
  • Lleve auriculares con cancelación de ruido o auriculares con música para ayudarle a relajarse.
  • Pídale a un amigo o a un ser querido que lo acompañe durante su cita.
  • Practique la respiración profunda y otras técnicas de meditación para calmar sus nervios.
  • Sobre todo, sepa que está bien si necesita un descanso en cualquier momento de su visita. Puede ser útil establecer una «señal» con su dentista con antelación para que sepa cuándo debe parar.

Entonces puede continuar con su visita cuando esté listo, o volver otro día cuando se sienta mejor.

Cómo encontrar el dentista adecuado para usted

Entre las cualidades más importantes de un dentista está la capacidad de entender sus miedos y aversiones. Puede pedirle a su médico o a un ser querido que le recomiende un dentista que se preocupe por usted. Otra opción es llamar y preguntar en los posibles consultorios si se especializan en trabajar con pacientes que tienen miedos o odontofobia.

Antes de ir a un examen, limpieza o un tratamiento de estética dental más completo, puede considerar la posibilidad de reservar una consulta para determinar si el dentista es un ejemplo del tipo de profesional comprensivo que usted necesita.

Es importante ser abierto acerca de por qué teme ir al dentista, para que puedan tranquilizarlo mejor. El dentista adecuado tomará sus temores seriamente y al mismo tiempo se adaptará a sus necesidades.

El resultado final

Su salud oral es un aspecto importante de su bienestar general. Sin embargo, este hecho por sí solo puede no ser suficiente para convencer a alguien de ir al dentista si tiene un miedo o una fobia extrema. Al mismo tiempo, evitarlo continuamente sólo empeorará el miedo al dentista.

Hay numerosas estrategias disponibles para hacer frente a la odontofobia. También es importante alertar a su dentista para que pueda acomodarlo. Llevará tiempo y esfuerzo, pero es posible progresar hasta un punto en el que sus temores ya no le impidan recibir el cuidado bucal que necesita.

Publicada el
Categorizado como Boca

Por Marián Laguna

Marián Laguna está colegiada en el Colegio Oficial de Odontólogos y Estomatólogos y es profesora adjunto de ortodoncia en la Facultad de Odontología de la Universidad Complutense de Madrid. Marián Laguna practica la ortodoncia en Madrid, clínicas boutique situadas en Paseo de la Castellana y Plaza Castilla, Madrid. Su experiencia en la práctica incluye la terapia con alineadores transparentes para adultos, adolescentes y niños, utilizando alineadores personalizados. También proporciona aparatos de ortodoncia lingual (colocados detrás de los dientes), que son una opción de tratamiento altamente especializada que son realmente invisibles. Marián Laguna aporta su conocimiento y pasión por el uso de la tecnología, donde utiliza la digitalización e impresión en 3D en todos los planes de tratamiento. Laguna da conferencias a nivel nacional e internacional sobre la tecnología digital, especialmente sobre la terapia de alineamiento claro. Es una destacada experta en terapia de alineamiento y es consultora ortodoncista-científica en empresas líderes en este campo. También ofrece cursos sobre cómo implementar la última tecnología digital en la práctica diaria de la ortodoncia. Puedes ver su perfil en LinkedIn o conectar con ella por correo.

Dejar un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.