Llagas en la boca: Síntomas, tratamiento y cómo prevenirlas

Las llagas en la boca son dolencias comunes que afectan a muchas personas en algún momento de sus vidas.

Estas llagas pueden aparecer en cualquiera de los tejidos blandos de la boca, incluyendo los labios, las mejillas, las encías, la lengua y el suelo y el techo de la boca. Incluso puede desarrollar llagas en el esófago, el tubo que va al estómago.

Las llagas bucales, que incluyen las aftas, suelen ser una irritación menor y duran sólo una o dos semanas. Sin embargo, en algunos casos pueden indicar cáncer de boca o una infección de un virus, como el herpes simple.

Enfermedades que causan aftas bucales, con imágenes

Diferentes condiciones pueden causar llagas en la boca. Aquí hay una lista de 13 posibles causas.

Herpes labial

  • Ampolla roja, dolorosa y llena de líquido que aparece cerca de la boca y los labios
  • La zona afectada a menudo siente un cosquilleo o ardor antes de que la llaga sea visible.
  • Los brotes también pueden estar acompañados de síntomas leves similares a los de la gripe, como fiebre baja, dolores corporales e inflamación de los ganglios linfáticos.

Anemia

  • Los síntomas se producen cuando los glóbulos rojos están tan reducidos, dañados o deteriorados que tiene problemas para transportar suficiente oxígeno por todo el cuerpo.
  • Los síntomas incluyen piel pálida y fría, encías pálidas, mareos, vértigo, fatiga, aumento o disminución de la presión sanguínea y corazón acelerado o palpitante.
  • La anemia tiene muchas causas y puede ocurrir rápidamente (por ejemplo, después de una lesión o una cirugía) o durante un largo período de tiempo

Gingivomatitis

  • La gingivomatitis es una infección común de la boca y las encías –similar a la periodontitis o enfermedad periodontal–, que se observa a menudo en los niños.
  • Produce llagas tiernas en las encías o en el interior de las mejillas; como las aftas, aparecen grisáceas o amarillas en el exterior y rojas en el centro.
  • También causa síntomas leves, parecidos a los de la gripe
  • Puede llevar a la baba y al dolor al comer, especialmente en los niños pequeños.

Mononucleosis infecciosa

  • La mononucleosis infecciosa suele ser causada por el virus de Epstein-Barr (VEB)
  • Ocurre principalmente en estudiantes de secundaria y universitarios
  • Los síntomas incluyen fiebre, inflamación de los ganglios linfáticos, dolor de garganta, dolor de cabeza, fatiga, sudores nocturnos y dolores corporales.
  • Los síntomas pueden durar hasta 2 meses

Lea el artículo completo sobre la mononucleosis infecciosa.

Aftas

  • Las aftas también se llaman estomatitis aftosa o úlceras aftosas.
  • Son pequeñas úlceras dolorosas de forma ovalada en el interior de la boca que aparecen de color rojo, blanco o amarillo.
  • Normalmente son inofensivas y se curan solas en un par de semanas.
  • Las úlceras recurrentes pueden ser un signo de otras enfermedades, como la enfermedad de Crohn, la enfermedad celíaca, la deficiencia vitamínica o el VIH.

Deficiencia de folato

  • El folato es una importante vitamina B usada para hacer y reparar el ADN y es crítica para el desarrollo adecuado del tubo neural en los embriones.
  • La anemia, o el bajo número de glóbulos rojos, es el resultado más común de la deficiencia de folato
  • Los síntomas incluyen fatiga, debilidad, piel pálida, fatiga, llagas en la boca, hinchazón de la lengua, canas y retraso del crecimiento.

Candidiasis oral

  • Esta es una infección por hongos que se desarrolla en el interior de la boca y en la lengua…
  • Es más común en los bebés y los niños, pero puede ser un signo de un sistema inmunológico debilitado en los adultos.
  • Aparecen protuberancias blancas cremosas en la lengua, la parte interior de las mejillas, las encías o las amígdalas que pueden ser raspadas.
  • Los síntomas incluyen dolor en el lugar de los golpes, pérdida del gusto y dificultad para tragar.
  • La piel seca y agrietada en las esquinas de la boca es otro posible síntoma

Enfermedad de manos, pies y boca

  • Suele afectar a los niños menores de 5 años
  • Ampollas rojas y dolorosas en la boca y en la lengua y las encías.
  • Manchas rojas planas o elevadas situadas en las palmas de las manos y las plantas de los pies
  • Las manchas también pueden aparecer en las nalgas o en la zona genital

Leucoplaquia

  • La leucoplasia causa manchas blancas y gruesas en la lengua y en el revestimiento de la boca que pueden estar levantadas, duras o tener un aspecto “peludo”.
  • Se ve comúnmente en los fumadores
  • La leucoplasia suele ser inofensiva y a menudo desaparece por sí sola, pero los casos más graves pueden estar relacionados con el cáncer oral.
  • El cuidado dental regular puede ayudar a prevenir las recurrencias

Liquen plano oral

  • Este trastorno inflamatorio crónico afecta a las encías, los labios, las mejillas y la lengua
  • Parches de tejido blanco, de encaje y elevado en la boca se parecen a las telarañas o parches tiernos e hinchados que son de color rojo brillante y pueden ulcerarse.
  • Las úlceras abiertas pueden sangrar y causar dolor al comer o cepillarse los dientes.

Enfermedad celíaca

  • La enfermedad celíaca es una respuesta anormal del sistema inmunológico al gluten que daña el revestimiento del intestino delgado
  • El daño a las vellosidades del intestino delgado lleva a una mala absorción de importantes nutrientes dietéticos como las vitaminas B, la vitamina D, el hierro y el calcio.
  • Los síntomas varían en cuanto a su gravedad y pueden diferir entre los adultos y los niños
  • Los síntomas comunes en los adultos incluyen diarrea, pérdida de peso, dolor de estómago, anemia, dolor en las articulaciones, hinchazón, gas, heces grasas, erupción cutánea y llagas en la boca.
  • Los síntomas comunes en los niños incluyen pérdida de peso, retraso en el crecimiento, retraso en la pubertad, diarrea crónica o estreñimiento, dolor de estómago y dientes amarillos o descoloridos.

Cáncer de boca

  • Este cáncer afecta a cualquiera de las partes funcionales de su boca o cavidad oral, incluyendo labios, mejillas, dientes, encías, los dos tercios delanteros de la lengua, el techo y el suelo de la boca.
  • Ulceras, manchas blancas o rojas aparecen en el interior de la boca o en los labios que no se curan.
  • Pérdida de peso, encías sangrantes, dolor de oído e inflamación de los ganglios linfáticos del cuello son otros síntomas.

Lea el artículo completo sobre el cáncer de boca.

Pemphigus vulgaris

  • El pénfigo vulgar es una rara enfermedad autoinmune
  • Afecta a la piel y a las membranas mucosas de la boca, la garganta, la nariz, los ojos, los genitales, el ano y los pulmones.
  • Aparecen ampollas dolorosas y con picor que se rompen y sangran fácilmente.
  • Las ampollas en la boca y la garganta pueden causar dolor al tragar y comer.

Lea el artículo completo sobre pemphigus vulgaris.

¿Cuáles son los síntomas de las úlceras o llagas en la boca?

En la mayoría de los casos, las llagas bucales causan algo de enrojecimiento y dolor, especialmente al comer y beber. También pueden causar una sensación de ardor u hormigueo alrededor de la llaga. Según el tamaño, la gravedad y la ubicación de las llagas en la boca, pueden dificultar el comer, beber, tragar, hablar o respirar. Las llagas también pueden desarrollar ampollas.

Comuníquese con su dentista si experimenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Llagas de más de un centímetro de diámetro
  • brotes frecuentes de llagas en la boca
  • erupción
  • dolor de las articulaciones
  • fiebre
  • diarrea

¿Qué causa las llagas en la boca?

Varias cosas pueden causar llagas en la boca, desde causas menores diarias hasta enfermedades graves. Por lo general, un dolor en la boca puede desarrollarse si usted:

  • te muerdes la lengua, la mejilla o el labio
  • Quemar tu boca…
  • experimentan irritación por un objeto punzante, como frenos, retenedores o dentaduras postizas
  • cepíllese los dientes con demasiada fuerza, o use un cepillo de dientes muy firme
  • masticar tabaco
  • tienen el virus del herpes simple

Los médicos no saben qué causa las aftas. Sin embargo, estas llagas no son contagiosas. Es posible que usted sea más propenso a ellas debido a:

  • un sistema inmunológico debilitado debido a una enfermedad o al estrés
  • cambios hormonales
  • una deficiencia de vitaminas, especialmente de folato y B-12
  • problemas intestinales, como la enfermedad de Crohn o el síndrome del intestino irritable (IBS)

Ocasionalmente, las llagas en la boca son el resultado de – o una reacción a – lo siguiente:

  • medicamentos de venta con o sin receta médica
  • gingivostomatitis
  • mononucleosis infecciosa
  • muguet oral
  • enfermedad de manos, pies y boca
  • radiación o quimioterapia
  • trastornos autoinmunes
  • trastornos hemorrágicos
  • cáncer
  • enfermedad celíaca
  • infección bacteriana, viral o fúngica
  • un sistema inmunológico debilitado debido al SIDA o a un transplante de órganos reciente

¿Es necesario diagnosticar las llagas en la boca?

Por lo general, se puede saber cuando se tiene un dolor bucal sin necesidad de un diagnóstico de un proveedor de atención médica. Sin embargo, debe consultar a su proveedor de atención médica si:

  • tiene parches blancos en sus llagas; esto puede ser un signo de leucoplaquia o liquen plano oral
  • tiene, o sospecha que puede tener, herpes simple u otra infección
  • tienen llagas que no desaparecen o empeoran después de un par de semanas
  • comenzó a tomar un nuevo medicamento
  • comenzó el tratamiento del cáncer
  • recientemente tuvo una cirugía de trasplante

Durante su visita, su médico le examinará la boca, la lengua y los labios. Si sospecha que tiene cáncer, puede realizar una biopsia y algunas pruebas.

¿Cómo se tratan las llagas bucales?

Las llagas bucales menores suelen desaparecer de forma natural en 10 a 14 días, pero pueden durar hasta seis semanas. Algunos remedios caseros simples pueden ayudar a reducir el dolor y posiblemente acelerar el proceso de curación. Puede que quieras hacerlo:

  • evitar los alimentos calientes, picantes, salados, basados en cítricos y con alto contenido de azúcar
  • evitar el tabaco y el alcohol
  • hacer gárgaras con agua salada
  • comer hielo, paletas heladas, sorbetes u otros alimentos fríos
  • tomar un medicamento para el dolor, como el paracetamol (Tylenol)
  • evitar apretar o hurgar en las llagas o ampollas
  • aplicar una fina pasta de bicarbonato de sodio y agua
  • …suavemente una solución que es una parte de peróxido de hidrógeno y una parte de agua
  • Pregunte a su farmacéutico sobre otros medicamentos de venta libre, pastas o enjuagues bucales que puedan ser útiles.

Si usted ve a su proveedor de atención médica por sus llagas en la boca, puede que le prescriba un medicamento para el dolor, un antiinflamatorio o un gel de esteroides. Si sus llagas bucales son el resultado de una infección viral, bacteriana o por hongos, su proveedor de atención médica puede proporcionarle un medicamento para tratar la infección.

En los casos de cáncer bucal, se realizará primero una biopsia. Después, es posible que necesite cirugía o quimioterapia.

¿Se pueden prevenir las llagas en la boca?

No existe una forma absoluta de prevenir todas las llagas bucales. Sin embargo, puedes tomar ciertas medidas para evitar que te salgan. Debe intentarlo:

  • evitar las comidas y bebidas muy calientes
  • mastica despacio
  • usar un cepillo de dientes suave y practicar una higiene dental regular
  • vea a su dentista si algún aparato dental o dientes pueden estar irritando su boca
  • disminuir el estrés
  • comer una dieta equilibrada
  • reducir o eliminar los irritantes de los alimentos, como los alimentos calientes y picantes
  • tomar suplementos vitamínicos, especialmente vitaminas B
  • bebe mucha agua
  • no fumes o uses tabaco
  • evitar o limitar el consumo de alcohol
  • sombrear los labios cuando se está al sol, o usar un bálsamo labial con FPS 15

¿Existen efectos a largo plazo de las llagas en la boca?

En la mayoría de los casos, las llagas bucales no tienen efectos a largo plazo.

Si tienes herpes simple, las llagas pueden reaparecer. En algunos casos, los herpes labiales severos pueden dejar cicatrices. Los brotes son más comunes si:

  • está bajo estrés
  • están enfermos o tienen un sistema inmunológico debilitado
  • han tenido demasiada exposición al sol
  • tienen una rotura en la piel de su boca

En los casos de cáncer, los efectos secundarios a largo plazo y el pronóstico dependen del tipo, la gravedad y el tratamiento del cáncer.

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Por Marián Laguna

Marián Laguna está colegiada en el Colegio Oficial de Odontólogos y Estomatólogos y es profesora adjunto de ortodoncia en la Facultad de Odontología de la Universidad Complutense de Madrid. Marián Laguna practica la ortodoncia en Madrid, clínicas boutique situadas en Paseo de la Castellana y Plaza Castilla, Madrid. Su experiencia en la práctica incluye la terapia con alineadores transparentes para adultos, adolescentes y niños, utilizando alineadores personalizados. También proporciona aparatos de ortodoncia lingual (colocados detrás de los dientes), que son una opción de tratamiento altamente especializada que son realmente invisibles. Marián Laguna aporta su conocimiento y pasión por el uso de la tecnología, donde utiliza la digitalización e impresión en 3D en todos los planes de tratamiento. Laguna da conferencias a nivel nacional e internacional sobre la tecnología digital, especialmente sobre la terapia de alineamiento claro. Es una destacada experta en terapia de alineamiento y es consultora ortodoncista-científica en empresas líderes en este campo. También ofrece cursos sobre cómo implementar la última tecnología digital en la práctica diaria de la ortodoncia. Puedes ver su perfil en LinkedIn o conectar con ella por correo.

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