10 cosas que debes saber antes de someterte a un tratamiento con ácido glicólico

El ácido glicólico es un peso pesado para el cuidado de la piel, que se manifiesta en limpiadores exfoliantes faciales, corporales, tónicos, mascarillas y cremas antiedad. Pero, ¿qué tipo de beneficios puedes obtener de una exfoliación profesional de ácido glicólico? Si sólo ha utilizado ácido glicólico en sus productos para el cuidado de la piel en casa, tal vez se pregunte qué pueden hacer por usted estos populares tratamientos.

Sin embargo, debido a que los ácidos altamente concentrados como los que se usan en las exfoliaciones pueden ser irritantes, deben ser tratados con cuidado, al igual que la capa externa de la piel. Así que hablamos con algunos expertos sobre lo que implica una exfoliación profesional con ácido glicólico y cómo saber si es el tratamiento adecuado para usted.

¿Qué es el ácido glicólico?

El ácido glicólico es un alfa-hidroxiácido (AHA) incoloro e inodoro derivado de la caña de azúcar. Es un tipo de exfoliante químico que disuelve los enlaces entre las células muertas de la piel, permitiendo que se eliminen fácilmente, revelando una piel suave y más joven debajo.

En realidad es el AHA más pequeño que se produce de forma natural, dice la doctora Zeljka Kreptic, profesor de química física en la Universidad de Salford, al SELF. Eso significa que puede penetrar en la piel más profunda y fácilmente en comparación con otros AHA que puedas conocer, como el ácido láctico, que es la razón por la que se utiliza tan comúnmente.

Los AHA como el ácido glicólico son solubles en agua, lo que significa que se disuelven en agua. Por otro lado, los beta-hidroxiácidos (BHAs), como el ácido salicílico, son solubles en aceite, lo que significa que se disuelven en aceite y pueden penetrar más profundamente en los poros aceitosos, dice la Dra. Marisa Garshick, dermatóloga certificada del Centro de Dermatología y Cirugía Cosmética de Manhattan.

Pero eso no significa que los AHA no sean efectivos. Si se usan correctamente, como en una exfoliación con ácido glicólico, pueden ser una forma fácil de obtener una piel más suave y brillante.

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¿Quién debería probar una exfoliación de ácido glicólico?

¿Incluyen las preocupaciones de su piel el manejo de la hiperpigmentación o el evitar las líneas finas y las arrugas? Si es así, entonces una exfoliación de ácido glicólico podría ser el tratamiento para usted. Debido a que es un poderoso exfoliante, puede reducir visiblemente los signos de envejecimiento e hiperpigmentación debilitando las conexiones entre las células de la capa superior de la piel, lo que ayuda a eliminar las células muertas de la piel, dando a la piel un aspecto fresco y un cutis resplandeciente.

Más específicamente, el ácido glicólico reacciona fácilmente con la capa superior de la piel, debilitando las propiedades de unión de los lípidos que mantienen unidas las células muertas de la piel a través de un proceso llamado descamación. Eso permite que la piel exterior se disuelva, revelando posteriormente la piel subyacente, dice el Dr. Kreptic.

Estos efectos pueden ser utilizados para reducir la aparición de arrugas, manchas solares, melasma y cicatrices de acné, explica el Dr. Garshick. Exfoliar regularmente también puede ayudar a controlar el acné porque evita que los poros se obstruyan.

Cuando se trata de manejar el melasma, el ácido glicólico puede ser usado para suprimir la formación de pigmento de melanina en la piel. Lo hace inhibiendo las acciones de la tirosinasa, una enzima que normalmente acelera el complejo proceso por el cual el pigmento de melanina es producido por ciertos tipos de células de la piel. La desaceleración de este proceso resulta en una menor hiperpigmentación. Pero no espere ver resultados de inmediato; normalmente se necesitan entre cuatro y ocho tratamientos antes de ver una diferencia significativa.

¿Puede hacerse un peeling de ácido glicólico si tiene piel sensible o propensa al acné?

Sabemos que las exfoliaciones químicas pueden, con el tiempo, mejorar el aspecto de algunas cicatrices del acné. Pero, ¿puedes hacerlas si tienes acné activo? Sí! De hecho, hay algunas investigaciones que demuestran que el ácido glicólico tiene efectos antibacterianos sobre el P. acnes, la bacteria responsable del acné inflamatorio.

No obstante, si tiene una piel sensible o una condición como la psoriasis, la rosácea o el eczema, es esencial hablar con un dermatólogo certificado antes de cualquier exfoliación química. El ácido glicólico tiende a ser más irritante que otros exfoliantes químicos, por lo que es posible que tenga que elegir un ácido diferente o buscar una opción de tratamiento diferente.

También es importante evitar realizar una exfoliación si tiene una quemadura solar o una infección cutánea activa. Y si está tomando algún medicamento recetado para el acné, debe hablarlo con su dermatólogo antes de hacerse la exfoliación, ya que también puede irritar la piel.

¿Puedes hacerte una exfoliación de ácido glicólico si estás embarazada?

Concentraciones más bajas (hasta aproximadamente el 10%) que se encuentran en productos de venta libre que puedes usar en casa están bien, dice el Dr. Gershick. Pero en concentraciones más altas, el ácido se abre camino hacia la piel y posiblemente hacia el torrente sanguíneo.

No hay muchos estudios sobre la cantidad exacta de ácido glicólico que llega al torrente sanguíneo o sobre los efectos que puede tener durante el embarazo. Pero las pocas investigaciones que tenemos sugieren que, en realidad, la gran mayoría del ácido es absorbido por la piel, incluso en las exfoliaciones con altas concentraciones. Aún así, el Dr. Garshick dice que estas exfoliaciones deben evitarse generalmente durante el embarazo, para estar totalmente seguros. Puedes hablarlo con tu ginecólogo y tu dermatólogo para averiguar qué es lo que tiene sentido en tu situación particular.

¿Qué concentración de ácido glicólico debería pedir?

Hay tres tipos principales de peeling químicos de ácido glicólico, que difieren en base a la concentración de ácido glicólico en el producto que se utiliza y la cantidad de tiempo que permanece en la piel, dice la Dra. Debra Jaliman, una dermatóloga certificada con sede en la ciudad de Nueva York.

Esto es lo que se puede esperar con cada nivel de exfoliación en el consultorio:

Ligero: Una exfoliación ligera, o “superficial”, implica el uso de 20% a 30% de ácido glicólico, que se aplica durante uno o dos minutos. Esto sólo pelará la capa superficial de la piel, lo que es útil para la hiperpigmentación leve. Una exfoliación ligera no requiere ningún tiempo de inactividad real, pero debe abstenerse de usar productos de cuidado de la piel o de maquillaje durante 24 horas después de la exfoliación para dar a su piel tiempo para recuperarse.

Medio: A este nivel, puede esperar recibir una concentración de 35% a 50% de ácido glicólico durante dos a cinco minutos. Con esa aplicación, el ácido puede penetrar en la dermis papilar (la capa superior de la dermis, que se encuentra debajo de la epidermis). Las exfoliaciones de profundidad media pueden ser útiles para el melasma y la hiperpigmentación, así como para mejorar la textura general de la piel. Sin embargo, espera una semana de inactividad (lo que significa que tu piel puede estar roja y sensible, y tendrás que abstenerte de usar maquillaje y ciertos productos para el cuidado de la piel) con una exfoliación de profundidad media.

Profundo: Para las exfoliaciones profundas, los dermatólogos usan de un 55% a un 70% de ácido glicólico, aplicado durante al menos tres minutos y posiblemente hasta 15 minutos. Estos peelings pueden penetrar en la dermis reticular (el nivel inferior de la dermis, debajo de la dermis papilar). Las exfoliaciones profundas pueden hacer todo lo que las exfoliaciones de profundidad media pueden hacer, e incluso mejorar la apariencia de las cicatrices del acné. Las exfoliaciones profundas también suelen requerir un tiempo de inactividad de hasta dos semanas. Este nivel de exfoliación suele reservarse para tratar arrugas más profundas o crecimientos precancerosos, ya que puede conllevar efectos secundarios graves, incluido el riesgo de infección y cicatrices.

Las concentraciones altas o no reguladas de ácido glicólico (cualquier cosa por encima del 70%) se considerarían demasiado altas, incluso para una exfoliación que sólo permanece en la piel durante unos pocos minutos.

Sin embargo, tenga en cuenta que el procedimiento exacto y el tiempo de exposición variarán en función de los objetivos particulares de su piel. Y como siempre, su dermatólogo podrá proporcionarle toda la información que necesite para decidir qué profundidad es la adecuada para usted.

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¿Qué sucede durante una exfoliación con ácido glicólico?

En algunos casos el proceso comienza antes de que usted llegue al consultorio, ya que su dermatólogo puede recomendarle que use una crema retinoide y/o abrillantadora en los días previos a la exfoliación para acelerar el proceso de curación y prevenir la hiperpigmentación después del procedimiento, dice el Dr. Garshick. Pero sólo debe hacer esto si su dermatólogo se lo indica, ya que en algunos casos se recomienda evitar ciertas cremas medicinales antes y después del tratamiento.

Durante la primera etapa del tratamiento real, el técnico limpiará la piel. Luego se puede aplicar la solución de ácido glicólico, teniendo cuidado de proteger los ojos y las esquinas de la nariz y la boca. Es posible que sienta un leve hormigueo o escozor durante la exfoliación, lo cual es completamente normal e indica que el ácido está empezando a actuar. Si se está realizando una exfoliación profunda, puede que le den anestesia local o regional para adormecer su cara mientras la sustancia química funciona.

Una vez transcurrido el tiempo de exposición requerido, el ácido glicólico se neutraliza con agua u otra solución. El agente neutralizante también puede aplicarse antes si la piel está uniformemente roja (lo que sugeriría que su piel es demasiado sensible para el tratamiento) o si se produce escarcha (la piel se vuelve blanca por la exfoliación), dice el Dr. Garshick. El final del tratamiento es crucial para determinar el resultado del mismo, ya que el ácido glicólico debe ser neutralizado para detener la reacción y cualquier efecto secundario no deseado.

Una vez que el ácido se haya eliminado de su cara, su dermatólogo probablemente aplicará una compresa fría para calmar su piel.

¿Cómo debes cuidar tu piel después de la exfoliación?

Como se ha indicado anteriormente, el tiempo de curación puede tardar entre uno y 14 días. Durante ese tiempo es importante ser súper suave con tu piel. Esto significa evitar cualquier exfoliación adicional, usando sólo productos suaves para el cuidado de la piel (si los hay), y siempre usando protección solar.

Dependiendo de la profundidad de la exfoliación, el dermatólogo puede recomendar el uso de una pomada (como la vaselina) para mantener la piel protegida. Si la piel se siente tensa o hinchada (después de una exfoliación media o profunda), puede utilizar un ventilador o bolsas de hielo para ayudar a que se sienta mejor. También puedes usar medicamentos de venta libre para el dolor, como el ibuprofeno.

También es importante mantener la piel hidratada y evitar los baños de vapor, las saunas y cualquier cosa que pueda resecarla rápidamente. Esto incluye lavarse la cara con agua demasiado caliente, lo que implica usar agua tibia en la cara, ahora y siempre.

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¿Qué tipo de efectos secundarios debes esperar?

Los efectos secundarios más comunes incluyen enrojecimiento, irritación, cicatrices y decoloración, pero los posibles efectos secundarios de una exfoliación con ácido glicólico dependen de la profundidad de la exfoliación y de tu piel.

Después de una exfoliación ligera o media, la piel puede sentirse tensa y tener un ligero enrojecimiento, por ejemplo. Y en el transcurso de dos o tres días después de la exfoliación, también puedes notar algo de sequedad o desprendimiento de la piel, dice el Dr. Garshick.

Las exfoliaciones más profundas pueden llevar a efectos secundarios más severos, incluyendo cicatrices e infecciones, explicó anteriormente.

¿Cuánto tiempo tomará para ver los resultados?

La regla general es que usted verá los resultados una vez que su piel haya sanado completamente. Eso depende de la profundidad de la exfoliación, la concentración de ácido glicólico utilizada y la cantidad de tiempo que estuvo expuesto a la exfoliación. En general, puede tomar hasta dos semanas para que se desarrolle la nueva piel.

Pero recuerde que en muchos casos se necesitarán tratamientos repetidos para ver resultados realmente notables. Y desafortunadamente, cualquier resultado que vea puede no ser permanente porque su piel seguirá envejeciendo, explica la AAD. Y la personalidad de su piel seguirá siendo la misma. Por ejemplo, si usted es propenso a daños visibles por el sol o a la hiperpigmentación relacionada con el acné, es probable que siga experimentando esas cosas después de la exfoliación.

¿Con qué frecuencia debería hacerse los peelings?

Para la mayoría de las personas, se recomienda hacer múltiples exfoliaciones para obtener los mejores resultados, generalmente entre tres y seis tratamientos. Pero la cantidad de tratamientos adecuados para usted depende tanto de los resultados deseados como de su presupuesto. Las exfoliaciones pueden costar entre 80 y 200 dólares cada una, dice el Dr. Garshick, y eso se suma rápidamente cuando se hacen tratamientos múltiples. También es bueno recordar que las exfoliaciones no suelen estar cubiertas por el seguro.

Eso hace que sea aún más importante tener una conversación exhaustiva con el dermatólogo cuando se decida un régimen de tratamiento para las necesidades únicas de la piel. También debe hablarle sobre el tiempo de recuperación y los posibles efectos secundarios y complicaciones del tratamiento, que pueden variar de una persona a otra.

Y sepa que una vez que comience el tratamiento, el curso puede cambiar. Es especialmente importante tener en cuenta cómo se siente la piel después de la primera exfoliación, lo que le dará una pista a usted y a su dermis sobre lo bien que su piel puede tolerar el ácido y si puede tolerar más exfoliaciones. Sobre-exfoliar la piel puede causar irritación y sensibilidad, por lo que es crucial asegurarse de que te acercas al procedimiento con cuidado.

En resumen

¿Qué es el ácido glicólico?

El ácido glicólico es un alfa-hidroxiácido (AHA) incoloro e inodoro derivado de la caña de azúcar. Es un tipo de exfoliante químico que disuelve los enlaces entre las células muertas de la piel, permitiendo que sean eliminadas fácilmente, revelando una piel suave y más joven debajo.

¿Quién debería probar una exfoliación con ácido glicólico?

¿Sus preocupaciones con respecto a la piel incluyen el manejo de la hiperpigmentación o la eliminación de las líneas finas y las arrugas? Si es así, entonces una exfoliación de ácido glicólico podría ser el tratamiento para usted.

¿Puedes hacerte una exfoliación con ácido glicólico si tienes piel sensible o propensa al acné?

Sabemos que las exfoliaciones químicas pueden, con el tiempo, mejorar la apariencia de algunas cicatrices de acné. Pero, ¿puedes hacértelas si tienes acné activo o tendencia a la piel grasa? Sí! De hecho, hay algunas investigaciones que demuestran que el ácido glicólico tiene efectos antibacterianos sobre el P. acnes, la bacteria responsable del acné inflamatorio.

¿Puedes hacerte una exfoliación de ácido glicólico si estás embarazada?

Concentraciones más bajas (hasta un 10%) que se encuentran en productos de venta libre que puedes usar en casa están bien.

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Categorizado como Piel

Por Marián Laguna

Marián Laguna está colegiada en el Colegio Oficial de Odontólogos y Estomatólogos y es profesora adjunto de ortodoncia en la Facultad de Odontología de la Universidad Complutense de Madrid. Marián Laguna practica la ortodoncia en Madrid, clínicas boutique situadas en Paseo de la Castellana y Plaza Castilla, Madrid. Su experiencia en la práctica incluye la terapia con alineadores transparentes para adultos, adolescentes y niños, utilizando alineadores personalizados. También proporciona aparatos de ortodoncia lingual (colocados detrás de los dientes), que son una opción de tratamiento altamente especializada que son realmente invisibles. Marián Laguna aporta su conocimiento y pasión por el uso de la tecnología, donde utiliza la digitalización e impresión en 3D en todos los planes de tratamiento. Laguna da conferencias a nivel nacional e internacional sobre la tecnología digital, especialmente sobre la terapia de alineamiento claro. Es una destacada experta en terapia de alineamiento y es consultora ortodoncista-científica en empresas líderes en este campo. También ofrece cursos sobre cómo implementar la última tecnología digital en la práctica diaria de la ortodoncia. Puedes ver su perfil en LinkedIn o conectar con ella por correo.

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